苹果为什么被科技大佬怼?App Store的几个问题

作者:白麟

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2020-08-07

有句话叫树大招风,最近的苹果,就特别不顺。

美国众议院,把包括苹果、脸书、亚马逊、谷歌在内的几个科技巨头叫到一起,问询包括反垄断在内的各种问题。大洋彼岸的欧盟议会,也在进行类似的反垄断调查。

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倒霉的是,苹果被政府挑刺的过程中,那些科技业同行,非但没有帮忙说情,反而集体火上浇油,数落苹果的不是。

通讯软件Telegram、邮件服务ProtonMail,陆续站出来说苹果绑架用户,剥削对手。做游戏商城的Epic,总裁出面批评苹果的分成不合理,扼杀竞争。

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EPIC总裁Tim Sweeney,最近在推特向苹果开炮

当然,苹果也在官网发布文章为自己辩护,那些解释,似乎也有一些道理。

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苹果官方新增的解释页面,标题为“我们的原则与手法”

这件事颇为复杂,比起偏听偏信,还不如把各个方面的说法汇总到一起,看看到底是怎么一回事。

苹果商店,是有意的画地为牢

众所周知,现在的移动设备市场,几乎被苹果的iOS与安卓的Android两大阵营瓜分。

平均价格低廉、占据较多市场份额的安卓,虽然也有官方的谷歌市场(GooglePlay),但用户可以自己安装装第三方市场与APK。

占据高端市场的苹果iOS就不一样了,它只有“APP Store”这一个下载渠道。然后苹果对第三方软件的限制,也严格到近乎偏执。

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正常来说,IOS用户无法安装自制的程序。但有一些极客,利用系统留下的漏洞,借助“越狱工具”破解权限,装自制APP。

2009年,苹果曾警告研究越狱的开发者“侵犯版权”。但这一声明,引起反对者的抗议。最终美国版权局,判断用户破解自己的设备,属于合法行为。

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直到现在,也有越狱工具帮用户装第三方软件

但在后来,苹果更新系统、修补漏洞的速度变快,可利用漏洞越来越少,再加上许多越狱后功能,也被官方系统采纳与吸收了。这种情况,让绝大多数用户放弃了越狱,APP Store成了几乎唯一的选择。

但不管早期的版权警告,还是后来的技术封堵,都可以说明苹果商店的封闭,并不是天然的垄断,而是有意的画地为牢。

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程序上架与更新上,苹果做到了一言九鼎。如果苹果不同意,iOS APP就无法上架赚钱。

那么APP开发者,就只能选择言听计从——包括为苹果适配新设备。根据苹果的统计,他们已经下架了160万个没有及时更新、不支持新设备的APP。

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新上架的手机APP,需要适应刘海屏设备

按照苹果的说法,这样做是为了减少垃圾软件,保护用户隐私,打造体验良好的精品平台。如此严格的审核标准,也让苹果在体验新技术、保护隐私上走得快一步。

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读取剪切板权限的提示,让一堆APP现原形

只看这些,或许会把苹果当成“用户至上”的“温柔暴君”。但就算对用户有利,如果影响苹果赚钱,它也一样不留情。

垄断APP分发渠道,收“苹果税”

大家集中怼苹果,另一个重要原因,就是在移动平台的利益分配问题。

安卓APP商店,目前依然是Google Play最大。但华为,三星、亚马逊等厂商,也都开了自己的应用商店,从APP分发渠道这一领域分一杯羹。

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就算没有谷歌服务,用户也可以利用OurPlay这种第三方工具,解决游戏环境问题

但iOS平台,就像刚才说过的,付费的商业APP,需要让苹果审核、给苹果分成。

苹果也经营的网络服务,比如书籍贩售、视听串流、在线网盘等,这些APP就必须交“苹果税”,否则就不允许“应用内购买”。

为了少付这些钱,付费视频应用Netflix与亚马逊的Kindle,都被迫取消了购买功能。

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取消内购前,2018年Netflex给了苹果8.53亿美元分成

根据众议院上公开的资料,苹果曾经打算把分成比例提高到40%。这种情况下,只收12%的Epic,确实有资格批评苹果收费过高。

随着经营的在线业务越来越多,苹果与其他科技企业的冲突也在增加。

8月6日,苹果就解释了禁止谷歌Stadia、微软xCloud这两个云游戏APP上架的理由。他说,自己无法审核“云游戏服务”里面的游戏,所以干脆就不允许上架了。

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这一做法,无异于毁灭了“云游戏”在iOS的生存空间。受影响的公司,恐怕也不只有微软与谷歌吧。

对收费问题,苹果的解释把重点放在“免费应用”,与“运营成本”上。

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苹果说,iOS平台超过80%的软件,都像微信那样,一开始就是免费应用。这些免费应用的盈利渠道,比如在APP内广告,苹果不会参与分成。

但是就算应用免费,苹果也要负担运营、审核成本。为了维护整体的环境,需要付费应用分担。

集中怼苹果,是因为时候到了?

苹果垄断的地位与优势,也是与其他企业起冲突的原因。

然后回顾历史,对付这种巨无霸企业,最有效的工具其实还是“反垄断大棒”。正好在今天,苹果软硬件结合、相互绑定的程度,也超过了当年的“Intel+微软”。

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2001年,Intel董事长安迪·格罗夫,与微软董事长比尔·盖茨

这个时间点,如果科技企业联合发难,凝聚社会的共识,就算不足以分拆苹果,也很有可能影响接下来制定的政策。

既然“怼苹果”有效,还可能影响规则,让世界朝对自己有利的反向发展。那么科技业同行,当然就不会客气了。

那么接下来,苹果会怎样呢?参考Intel与微软,只要经营得当,就算没有那么多特权,也一样可以发展得很顺利。

作为消费者,比起为公司站队,无意义地浪费精力。静观其变,说不定才是最明智的做法。

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