游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多

作者:白麟

141次浏览

2019-03-04

“游戏这门生意,到底能赚到多少钱?”

这个问题,很久以来都只能靠第三方数据推测。然而在今年2月13日,独立工作室Weather Factory创始人Alexis Kennedy,在网上公开了销量刚突破10万部的《异教徒模拟器(Cultist Simulator)》的制作历程,与详细收支数据。

从这些材料里面,不仅能看到游戏制作、销售的流程,还能看到研发过程中那些外人很难想象的抉择与现实。接下来,就跟着笔者一起看看日本媒体Automaton Media的报道吧。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片1

《异教徒模拟器(Cultist Simulator)》是一款风格另类的桌面卡牌游戏,曾获得多个奖项。故事发生在1920年的英国。游戏玩家扮演一名异教徒,通过各种魔法卡牌来传播信仰,召唤古神。游戏系统自由度很高,音乐个性诡异,剧情充满谜团。

最开始的目标是“尽快完成游戏”

气象工厂(Weather Factory) 创始人肯尼迪(Kennedy),是一位颇有经验的游戏创作者。之前他在另一家工作室,创作出《无光之海(Sunless Sea)》等好评佳作。他想出《异教徒模拟器》这个点子后不久,就与Lottie Bevan合作,共同组建了气象工厂这个新平台。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片2

2017年底,他在Kickstarter发起众筹,成功获得8万2000英镑(约合72万人民币)赞助。然后这家工作室,最初的状况是这样的:

1、两位全职员工

2、4788名Kickstarter赞助者

3、概念版游戏Demo

4、启动资金

5、众筹资金

6、有截止日期

7、没经济来源游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片3

2018年初开始开发的《异教徒模拟器》的季节工厂,目标是创造谁都没看过的叙事游戏。同时在商业上,也订好了尽快让游戏公开的目标。

尽快公开的原因,首先是因为这家工作室没有收入。他们说“如果失败了,还是让失败来得快点,尽早学习比较好”。

另一方面,尽快颁布也是为了尽早树立气象工厂的招牌。从游戏原型到最终成品,中间只有半年。这个截止日期(2018年6月1日发售),可以说是相当严峻。

是否要和发行商联手

在Steam平台上面发行的游戏,并不一定需要发行商。所以两人与发行商Humble Bundle交涉时烦恼了很久。发行商Humble Bundle开出的条件是给6万美元定金,同时也会协助音效。作为回报,PC/Max/Linux版的销售收入,将有30%划归发行商。

如果游戏定价20美元,工作室可以得到6万美元定金,加每部游戏10美元的分成。与之相对,没有发行商的情况下,卖出一部游戏获得14美元收入。

单纯计算,如果游戏销量小于1万7000部,那么与发行商签合同比较合适。卖得比1万7000部多,单干比较赚。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片4现在这部游戏卖了10万部,肯尼迪却认为与发行商Humble签约是正确的决定。

首先这是一款实验性质的游戏,制作组质量要求也很高,所以对代理商Humble来说,这笔交易的风险很高。

除此之外,气象工厂还保有IP、其他平台发行权、所有DLC销售收益等等,保留了很大的自主性。

肯尼迪事先估算,这部《异教徒模拟器》第一年将会卖出2万部。然后与Humble联手合作营销,销售额会变得更多。当然,与发行商合作能够多卖多少部,这一点并不好估算。让他下决定的签约的原因,还有如下两个目标——

第一,作为一个2人小团体,在不知道卖多少的情况下开发游戏,气象工厂的压力确实很大。比起游戏大红大紫这种缥缈的愿望,还是创造可预测的环境比较合理。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片5第二点,就是还有一个重要目标是获得名声。毕竟工作室刚成立,完全没有功绩。为了将来发展,让更多人知道这家工作室,少赚一些也值得。

为了打造品牌,肯尼迪先生甚至讨厌“与其他游戏捆在一起、打包销售”。在Humble “捆绑销售不但可以增加露出度,也能促进其他平台的销量” 的劝说下,肯尼迪才接受合同。

接下来看一下签约之后,工作室的详细营收吧。

精确控制的预算

花在肯尼迪身上的钱,是每天工资250英镑*170天,约4万2500英镑(37.7万人民币)。

合作伙伴贝文(Bevan),每天收入140英镑*150天,约2万1000英镑(18.6万人民币)。

UI美术等外包工作,花了2万2300英镑(19.8万人民币)。

软件授权、购置硬件,总共6000英镑(5.3万)。

市场营销,1万5000英镑(13.3万)。

加上其他林林总总的费用,预算13万9000英镑的前提下,他们花了13万1000英镑做游戏。预算控制如此精准,合作伙伴贝文也夸“你这个制作人还真有本事”。最后少花的钱,被他们全部投到了市场营销上(与其他独立游戏相比,气象工厂在营销上花的钱也特别多)。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片6工作室支出表格(出处 : Weather Factory )

按照计划,如果游戏只卖出几千部,那就只留下最基本的技术支持,后续也不更新了。为了预防“意外事态”,开发费也一直有20%剩余。

第一年结束后,工作室情况是这样的:

1、两位全职工作人员

2、两位常驻自由职业者

3、获得3个游戏奖

4、覆盖开发费用的利润,与今后几个月的收益

5、未来一段时间,将会发表的新作

6、还没法说服合作伙伴的宏伟计划

然后,详细收支也在下张表里面披露出来了。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片7

开发费用前面已经讲了,这里就不多说了。收入方面,2017年气象工厂的销售额有13万1000英镑(116.4万人民币),2018年为41万3000英镑(367.0万人民币)。

2017年,工作室剩余资金为5万900英镑(52.4万人民币),2018年为19万英镑(168.8万人民币)。所有这些,就是游戏大卖10万部的结果。

所以到底赚了多少?

按照平台划分,具体销售数据是这样的:

itch.io: 170部 / 3500美元(2.3万人民币)(不包含后面说明的预售版)
GOG: 3100部 /退货11部/5万8300美元(38.9万人民币)
Humble: 7400部 /13万5000美元(90.1万人民币)

Steam: 9万3000部 /退货7800部/ 146万美元(975.4万人民币)

合计: 10万5000部 /176万美元(1175.9万人民币)游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片8但是根据SteamSpy统计,拥有这款《异教徒模拟器》的玩家应该有20万~50万人。这是因为发行商把游戏加入了Humble Monthly月度游戏促销包,让50万人低价得到了激活key。

因为这种打包促销,让游戏在其它平台变得更畅销,所以两人并不为失去50万用户而不满。进入促销包的9天内,游戏销售量也增长了1倍,他们也因有更多人玩到这款游戏而高兴。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片9

靠两位全职主创,就创造出销售10万部的游戏。一听起来,虽然感觉这样很赚钱。但千万不要以为176万美元的销售额,就能直接到他们的腰包里。

不止Steam要分走30%收益,加上发行商分成,能拿到手的钱不到定价一半。然后,Steam游戏还有9%的退货率,最后政府也要再收一遍税,所以收入远没有想象中丰厚。

肯尼迪也强调,像他们这样的小规模成功,并不会让人“一夜暴富”。从结果上来看,应该说成“赚到足够做下部作品的资金”更恰当。

既要劳动,也要保持身心健康

在文中,他们也说到了最近各种新平台建立、部分游戏开发者离开Steam这件事,虽然肯尼迪本人并不讨厌Steam,但他欢迎其他平台竞争。

《异教徒模拟器》在2017年底也与Itch.io合作,搞了独占的游戏预售。这次活动卖了1070部游戏。可以看出,虽然Steam方便又强大,但在其他平台,开发者并不是没有赚钱的机会。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片10关于不少用户关心的“劳动环境”问题,肯尼迪也有解说,本来在计划里面,预定每天工作6~9小时,然后周末也要完全休息。但现实没有那么简单,初期的时候,也有工作到晚上8点,让合作伙伴贝文生气地说“还要继续干?”的时候。

好在随着项目进展,这种加班越来越少。尽量避免加班,是因为加班不仅会让效率降低还会让工作与生活的界线变得模糊,给劳动者身心带来打击。游戏“大卖”10万部,其实赚得没你想象的多 图片11

然而,他们事先设定的“5月31日”这个截止日期还是过于勉强。为了避免逾期,两人还是减少了休假的时间。最后阶段,除了圣诞节就只休息了4天,也就是说还是加了班。最后他们两个还在圣诞节这天一起感冒了。肯尼迪推测,休假不够应该是感冒的原因。

肯尼迪本人患有抑郁症,每隔几个月状况就会恶化,需要保证每天8小时的睡眠,并控制自己的压力。他说自己今年将会更多与家人在一起,并多看一点书。虽然还有三部续作的计划,但2019年,他准备只用去年80%的力气工作。

本篇文章就到这里。气象工厂透露,《异教徒模拟器》中文翻译已经在制作中。相信不久之后就可以玩到中文版了。大家可以使用OurPlay,安装手机Steam客户端入手这款游戏。如果对游戏开发者收入,或这款游戏有什么看法,也欢迎大家留言讨论。

使用OurPlay客户端下载


扫码下载OurPlay

自动配置GMS基础套件

便捷下载全球好游戏及好应用

免费支持网络加速服务

更丰富的社区形态及好友圈

分享

微信扫一扫,点击分享